Зимний шторм Ури подчеркнул проблему энергетической бедности и важность разнообразия видов топлива

Недавнее исследование, проведенное Техасским исследовательским институтом энергетической бедности, подчеркнуло огромное неравенство между богатыми энергоресурсами и бедными. Опрос, который включал 953 участника, изучал влияние зимнего шторма Ури на потребителей Техаса. Основные выводы: большой процент респондентов беспокоится о своей способности оплачивать счета за электричество; а разнообразие топлива имеет важное значение для того, чтобы помочь людям противостоять экстремальным погодным явлениям, таким как метель.

Дана Хармон, исполнительный директор TEPRI, пришла на подкаст Power Hungry,  чтобы обсудить результаты исследования, которое показало, что около 20% участников заявили, что столкнулись со счетами за электроэнергию, которые они не могут оплатить. Более 60% респондентов заявили, что размер их счета за электричество «вызывает стресс и беспокойство, связанные с деньгами» после снежной бури.

Энергетическая бедность является серьезной проблемой в Техасе, где около 41% из девяти миллионов домашних хозяйств в штате классифицируются как малообеспеченные. По оценкам TEPRI, «средняя энергетическая нагрузка на малообеспеченных людей более чем в три раза превышает среднюю по штату». (Термин «энергетическая нагрузка» относится к проценту дохода домохозяйства, который расходуется на энергию.)

В подкасте Хармон рассказала, что из-за зимнего шторма Ури люди видят большой рост своих счетов за электроэнергию, и есть «другие финансовые трудности, с которыми домохозяйства сталкиваются в то же время. И, как вы знаете, это помимо пандемии коронавируса и экономических последствий, с которыми многие домохозяйства сталкиваются в текущей пандемии. Так что это … кризис на вершине кризиса, из-за которого некоторым семьям очень трудно выжить».  Хармон также подчеркнула важность «пассивной живучести», концепции, которая включает в себя дома, которые должным образом изолированы.  По ее словам, отключение электроэнергии показало, что «наличие в доме надлежащей вентиляции позволяет дольше сохранять тепло».

Одним из ключевых выводов исследования было то, что сеть природного газа была гораздо более надежной, чем электрическая. Оно обнаружило, что почти «75% респондентов потеряли электричество в какой-то момент во время шторма, и почти 33% домохозяйств сообщили об отключении электричества в течение двух дней или более». В отличие от этого, было обнаружено, что «бытовая газовая система оставалась намного более устойчивой: у чуть более 25% опрошенных домохозяйств был отключен природный газ».

Эти газовые соединения были ключевым источником тепла для многих людей, потерявших электричество. «27% использовали свои духовки, чтобы согреться, даже зная об опасности. Один из участников поделился: «мне пришлось использовать мою плиту и духовку, чтобы согреться, все время беспокоясь о вдыхании угарного газа».

Во время подкаста Хармон размышляла об этом конкретном открытии, говоря: «Конечно, есть много историй о людях, которые, возможно, не имели доступа к энергии, но имели доступ к природному газу. И это было, знаете ли, то, что помогло им пережить бурю», — продолжала она. — «я думаю, что это урок для нас. И нам нужно подумать… какие услуги оказывал газ? И как это работало? И что это за правильная топливная смесь, которая может обеспечить доступное, надежное, чистое энергоснабжение наших домашних хозяйств?»

Результаты исследования TEPRI, связанные с газом, дают еще одно предупреждение об опасности усилий «электрифицировать все», которые продвигаются множеством активистов по вопросам изменения климата и экологических групп. 

Действительно, тот факт, что «газовое обслуживание оставалось гораздо более устойчивым», чем электричество во время зимнего шторма, показывает, что энергетическая безопасность требует наличия разнообразного набора видов топлива. Важность разнообразия видов топлива подчеркивал Уинстон Черчилль, который в 1913 году, как известно, сказал, что когда речь идет об энергетической безопасности, «безопасность и уверенность… заключаются в разнообразии и только в разнообразии».

Еще одним ключевым моментом, сделанным в исследовании TEPRI, было то, что холодные погодные явления обычно более смертоносны, чем жаркая погода или другие экстремальные явления, такие как ураганы или торнадо. Опрос, опубликованный 17 марта, отметил, что «пока неясно, сколько людей погибло во время шторма, но только в округе Харрис погибло более 40 человек, что превышает число погибших от урагана Харви в 2017 году».

С тех пор как был опубликован опрос TEPRI, Департамент здравоохранения штата Техас определил, что по меньшей мере 111 техасцев умерли из-за февральской метели. Большинство этих смертей были связаны с переохлаждением, сообщило агентство. Он также установил, что «многочисленные смерти» были вызваны «автомобильными авариями, отравлением угарным газом, отказом медицинского оборудования, обострением хронических заболеваний, нехваткой кислорода в домашних условиях, падениями и пожарами».

Отравление угарным газом — особенно гротескный пример того, как люди, лишенные энергии, умирают во время экстремальных погодных явлений. Но такие смерти случаются с удручающей регулярностью. В докладе за 2013 год подсчитано, что ежегодно в США от отравления угарным газом умирает до 400 человек и что это «является основной причиной как заболеваемости, так и смертности после суровых погодных явлений». В августе 2020 года, после того как ураган «Лаура» обрушился на Техас и Луизиану, три человека погибли и еще 23 были госпитализированы из-за отравления угарным газом. Три смерти произошли в бильярдной в Порт-Артуре, где несколько человек искали убежища от урагана. Их роковая ошибка заключалась в том, что внутри здания был установлен электрический генератор.

Во время подкаста Хармон сказала, что она мотивирована работать над энергетической бедностью, потому что «я забочусь о людях». Она добавила, что энергетика должна быть «инструментом, помогающим бороться с бедностью и социально-экономическими диспропорциями в нашей системе».

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ