Может ли металлургическая промышленность выжить без угля?

Мир неуклонно уходит от угля. Ископаемое топливо с высоким уровнем выбросов — это общественный враг номер один во многих, если не в большинстве, инициативах и кампаниях в области экологически чистой энергии и климата, и это даже не так экономически целесообразно. В течение долгого времени уголь был королем экономики многих стран мира, потому что он был дешевым и доступным в большом количестве, но по состоянию на прошлый год солнечная энергия и ветер были дешевле угля в большинстве стран мира. 

Все это означает, что дни угля сочтены… но они еще не закончились. Отнюдь нет. Китай, который потребляет более половины угля, используемого во всем мире (для сравнения, следующий по величине потребитель, Индия, потребляет всего 11,8 процента), в последние месяцы вел большую игру по поводу экологичности. Осенью прошлого года президент Си Цзиньпин объявил, что Being удвоит свои обязательства в области климата и сократит свои огромные выбросы углерода до нуля всего к 2060 году. На сентябрьской генеральной ассамблее ООН Си Цзиньпин еще больше расширил свои климатические обязательства, пообещав, что его страна достигнет пика выбросов всего к 2030 году. Но в то же время, когда президент Си дал эти амбициозно высокие обещания, многие провинции Китая были на самом деле возвращение к углю по мере того, как проблемы энергетической безопасности и экономические стрессы становились все более выраженными. Более того, в то время как Китай стремится сократить объемы собственной добычи угля, чтобы выполнить свои климатические обязательства, Пекин наращивает добычу угля в других странах, чтобы продолжать стабильные поставки ископаемого топлива в эту жадную до энергоресурсов страну, одновременно расширяя свою глобальную экономику. Наличие и возмещение части ответственности за выбросы перед странами, в которых фактически добывается уголь. Любая риторика, что Пекин больше не зависит от импорта угля была быстро опровергнута в начале этого года, когда неофициальное китайское эмбарго на австралийский уголь привело к проблемам.

Но одна из главных причин того, что мир не может полностью отказаться от угля, не так уж и связана с производством энергии. Настоящий виновник — сталь. В то время как мировые лидеры продвигаются вперед в глобальном переходе к зеленой энергии и обсуждают свои планы по изменению климата, сталь по-прежнему остается важной отраслью, а сталь требует угля. Много угля. 

«Сталелитейные компании ежегодно производят почти 2 миллиарда тонн высокопрочных материалов для мостов, зданий, железных дорог», — сообщает Wired. «Печи, плавящие железную руду для производства стали, потребляют огромное количество угля. В результате на промышленность приходится примерно 8 процентов ежегодных выбросов углекислого газа». 

Пока сталь нуждается в угле, он никуда не денется.

Вот почему это грандиозная новость о том, что производители стали, возможно, наконец нашли способ разорвать свои токсичные отношения с особенно грязным источником топлива. Сталелитейщики полностью осознают свою решающую роль в поддержании глобального потепления на уровне ниже 1,5 градуса Цельсия по сравнению со средними показателями доиндустриального периода, чтобы избежать катастрофического изменения климата, и они, наконец, пытаются что-то с этим сделать. Буквально за последние несколько месяцев европейская компания ArcelorMittal, китайская Baowu Steel и японская Nippon Steel, три крупнейших производителя стали в мире, взяли на себя обязательство достичь углеродной нейтральности к 2050 году. 

Как это будет возможно? Благодаря полному переосмыслению и переработке процесса производства стали на основе кокса, который сохранился с 18 века. Есть ряд компаний, работающих над новыми инновациями, необходимыми для отказа от вековых традиций, связанных с высокими выбросами. Одна из таких инициатив, зародившаяся в Массачусетском технологическом институте (MIT), использует электрические токи для нагрева железной руды для производства стали. Другие европейские процессы получения чистой стали включают водородные печи. В Бразилии производители стали экспериментируют с биочаром, видом топлива, переработанного из сельскохозяйственных отходов, для использования в сочетании с устройствами улавливания углерода.

Эти инновации все еще находятся на начальной стадии, и их необходимо будет значительно расширить, чтобы существенно сократить углеродный след сталелитейной промышленности. Сегодня 70% стали по-прежнему производится старым способом, но эти прорывы в области более чистой стали являются очень многообещающим шагом в правильном направлении. По мере того, как эти технологии продолжают совершенствоваться, есть надежда на то, что их внедрение будет расти.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ