Google стремится превратить центры обработки данных в хранилище энергии

Когда большинство людей представляют себе Интернет, последнее, что приходит на ум, — это огромные наземные объекты и тысячи миль проводов по дну океана, но даже эпоха цифровых технологий полностью зависит от материальных вещей. Даже облако, само название которого предполагает эфирную, плавающую сферу данных, свободную от серверов, вышек и проводов, размещено в центрах обработки данных по всему миру.  И этим центрам обработки данных требуется энергия — МНОГО энергии. Поскольку все больше и больше людей подключаются к Интернету по всему миру и проводят все больше времени в Интернете, это означает, что энергетические и экологические последствия Интернета становятся огромными и растут. Особенно сейчас, когда так много людей во всем мире работают в сети весь день, прежде чем пойти спать рядом с телефоном, который остается подключенным к Интернету, чтобы получать электронные письма и уведомления. Потребление энергии хранилищ данных, которые управляют интернетом, стало астрономическим.

«По оценкам Google, каждый поиск выбрасывает в атмосферу примерно 0,2 грамма CO2 из-за энергии, необходимой для питания кабелей, маршрутизаторов и серверов, обеспечивающих работу Google», — сообщал Wired еще в 2018 году. «Просмотр или загрузка видео на сайт YouTube хуже для окружающей среды: 1 грамм углерода на каждые 10 минут просмотра». 

Все эти клики действительно складываются в нечто огромное: интернет-компании выделяют столько же углекислого газа, как и авиалинии, — и это было до того, как COVID-19 посадил на землю большинство самолетов.

Google, компания, которая давно проявляет интерес к сдерживанию изменения климата и поддержке технологий экологически чистой энергии, сейчас усердно работает, пытаясь изменить общественное мнение о неутолимой жажде энергии своих огромных центров обработки данных. Возможно, вы заметили, что Google с гордостью хвастается на своей домашней странице тем, что с 2007 года сохраняет нейтральный уровень выбросов углерода — большое достижение, учитывая количество выбросов углерода, которые им необходимо компенсировать. До сих пор они добивались этого, покупая кредиты на возобновляемые источники энергии и инвестируя в солнечную и ветровую энергию.

Но углеродно-нейтральный — это далеко не безуглеродный. В настоящее время Google полагается на резервные генераторы с дизельным двигателем, чтобы поддерживать работу своих центров обработки данных, что явно требует значительных выбросов. Несмотря на то, что Google громко заявлял о своих инновациях в области экологически чистой энергии и углеродной нейтральности, компания хранила молчание о том, как часто работают их дизельные генераторы и сколько углекислого газа они выделяют. Но Grist сообщает, что, по собственным оценкам Google, «во всем мире существует более 20 гигаватт дизель-генерирующих мощностей, используемых в отрасли центров обработки данных, что эквивалентно почти 63 миллионам солнечных фотоэлектрических панелей — этого достаточно для электропитания более 833 000 домов за месяц».

Несмотря на эту не столь выдающуюся статистику, Google стремится к 2030 году без выбросов углерода. Один шаг к этой амбициозной цели: превратить одну из огромных серверных ферм в одну безумно большую батарею. Преобразование резервной системы с дизельным двигателем в модель с батарейным питанием будет иметь двойное преимущество: гораздо меньший углеродный след и возможность хранить возобновляемую энергию, когда батареи не используются иначе, до распределения этой энергии в местную сеть. 

Google уже тестирует этот метод в своем центре обработки данных в Сен-Гислене, Бельгия. Если это новое предприятие окажется успешным, по словам собственного вице-президента Google по глобальным центрам обработки данных Джо Кава, эта новая гибридная модель центров обработки данных, которые подрабатывают как хранилища возобновляемой энергии, вскоре может стать «критически важным компонентом безуглеродных энергетических систем».

Нововведение является своевременным: поскольку глобальный кризис выбросов становится все более острым и ужасным, а большие технологии получают все больше внимания и возмущения со стороны активистов-экологов, решение проблемы энергоемкости центров обработки данных также станет огромным благом для планеты, а также для репутации Google.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ