Ветроэнергетика вытесняет солнечную энергию с карты Великобритании?

Правительство Великобритании объявило о значительных инвестициях в ветроэнергетику в рамках своих программ чистой энергии, что ставит под сомнение будущее солнечной энергетики.

В июне 2020 года Комитет по изменению климата опубликовал свой доклад о ходе работы, в котором был отмечен ряд успехов, достигнутых Великобританией в достижении нулевых выбросов при одновременном обеспечении экономического роста. В период с 2008 по 2019 год внутренние выбросы CO2 в Великобритании сократились на 30%, в то время как экономика страны выросла на 15%. Кроме того, зависимость страны от выбросов парниковых газов, произведенных за рубежом, упала почти на 20% в период с 1990 по 2017 год, что в целом обнадеживает сектор возобновляемых источников энергии.

По мере того как Великобритания неуклонно продвигается к достижению своих экологических целей, внимание смещается от общего интереса к инвестированию в возобновляемые источники энергии как единый, однородный источник энергии к инвестициям в конкретные источники энергии. Правительство, например, объявило об инвестициях в размере 60 миллионов фунтов стерлингов в модернизацию морских ветроэнергетических мощностей страны, увеличив целевое производство с 30 ГВт до 40 ГВт к 2030 году, изменение, которое позволит Великобритании генерировать достаточно электроэнергии от морского ветра для электропитания каждого дома в стране.

Однако несоответствие между государственными инвестициями в ветроэнергетику и другими видами чистой энергии, в первую очередь солнечной, ставит под сомнение приверженность Великобритании разнообразному сочетанию возобновляемых источников энергии. В третьем квартале 2019 года, до этих последних объявлений, ветроэнергетика составляла 20% энергетического баланса страны, в то время как солнечная энергия отвечала только за 6%.

Амбициозные и значимые цели

Великобритания работает над достижением ряда амбициозных целей в области чистой энергетики, поставленных правительством перед целью достижения нулевых выбросов парниковых газов к 2050 году в соответствии с Парижским соглашением по климату. На макроуровне это включает в себя ряд значительных инвестиций в возобновляемые источники энергии и то, что правительство называет «восстановлением зеленой экономики» после пандемии Covid-19. Великобритания выделила 2 млрд фунтов стерлингов на грант «Зеленые дома», который позволит снизить затраты на «энергосберегающие улучшения жилья», а также 191 млн фунтов стерлингов на финансирование Фонда устойчивых инноваций для стимулирования технологического развития в этом секторе.

Правительство также нацелено на ряд более конкретных отраслей и практик, поскольку оно стремится улучшить экологические показатели страны во всех секторах. По словам Брюса Венна, старшего бизнес-консультанта консалтинговой компании BJSS, стране потребуется больше электроэнергии для поддержки инфраструктуры и потребления энергии в нескольких отраслях промышленности.

«Некоторые ключевые моменты, изложенные в докладе комитета об изменении климата, касаются ветроэнергетики и расширения ее мощности еще на 10 ГВт до 40 ГВт к 2030 году», — говорит Венн. «Это соответствует инициативе правительства по прекращению продаж автомобилей с двигателями внутреннего сгорания к 2030 году, что, в свою очередь, повысит спрос на электроэнергию и ее инфраструктуру для поддержки более широкого использования гибридных и электрических транспортных средств. Одновременно правительство намерено закрыть угольную генерацию в течение следующих 10 лет, и чтобы заменить ее, есть нужда в инвестициях в альтернативные источники энергии. Я считаю, что ветер, вероятно, лучший вариант. Поэтому представляется естественным шагом поднять цель увеличения ветроэнергетики в Великобритании, заменить использование угля и вырабатывать дополнительную электроэнергию».

Этот акцент на альтернативных источниках энергии может помочь Великобритании преодолеть то, что некоторые считают ограничениями чистых нулевых целей как концепции. В исследовательской работе 2019 года, опубликованной в Frontiers in Climate, исследователи из Ланкастерского университета в Великобритании выявили принципиальное различие между подходами, призванные снизить зависимость от ископаемого топлива для получения электроэнергии и подходы, которые направлены, чтобы удалить углекислый газ из атмосферы, так называемые «технологии с отрицательными выбросами», которые вместе составляют идею достижения нулевых чистых выбросов.

Исследователи утверждают, что акцент на последнем подходе может в конечном счете привести к незначительным значимым последствиям, поскольку эти технологии не учитывают фундаментальную необходимость замены производства электроэнергии на основе ископаемого топлива на возобновляемое производство электроэнергии. Они также предполагают, что общий акцент на нулевом значении как на единственной и конечной климатической цели может оказаться бесполезно широким. Вместо того, чтобы поощрять ощутимые изменения в энергетическом балансе Великобритании, есть надежда, что правительственные программы помогут добиться значимых изменений.

Ветер коммунального и солнечного масштаба

Для того чтобы осуществить это значимое изменение, Великобритания должна будет решить, в какие источники энергии инвестировать. Это решение должно основываться как на экологических полномочиях каждого источника, так и на потенциальных финансовых выгодах, которые будут получены, поскольку страна стремится сбалансировать экономическую жизнеспособность с экологической ответственностью. По крайней мере, в краткосрочной перспективе это, по-видимому, предполагает инвестиции в ветроэнергетику за счет солнечной энергии.

«В то время как есть плюсы и минусы для ветра и солнечной энергии, с географической точки зрения ветроэнергетика хорошо подходит для британского климата, в то время как солнечная энергия лучше всего работает в более жарком и солнечном климате», — объясняет Венн. «Солнечная энергия может быть построена для коммунального масштаба, но поскольку солнечный свет и уровень солнечной радиации в Великобритании ниже по сравнению с более жаркими странами, ожидается гораздо более длительный период окупаемости инвестиций. Потребуется около 30 лет, чтобы вернуть инвестиции в Великобританию, но только десять или около того в Саудовской Аравии из-за доступных солнечных ресурсов. Для ветряных электростанций требуется, по оценкам, от 15 до 20 лет, чтобы выйти на безубыточность».

Потенциал полезности ветроэнергетики проявляется в обязательствах Великобритании по отношению к этому источнику энергии и его высокой мощности. В 2018 году данные торговой ассоциации RenewableUK показали, что Великобритания была мировым лидером в области морских ветроэнергетических мощностей с портфелем 35,2 ГВт, значительно опережая 23,4 ГВт, произведенные второй по величине Германией. Этот сектор также получит почти 19 млрд фунтов стерлингов инвестиций в период с 2016 по 2021 год, что является огромным обязательством для ветроэнергетики в масштабах, не воспроизводимых другими чистыми источниками энергии.

Однако это не означает, что солнечная энергия не лишена достоинств, и Венн подчеркивает более гибкий характер солнечной энергии в качестве ключевого преимущества.

«Проблема с ветряными турбинами заключается в гигантских капитальных затратах на строительство ферм в первую очередь, а затем в продолжающихся крупномасштабных расходах на техническое обслуживание», — говорит он. «В отличие от этого, солнечная энергия является более гибкой, поэтому может быть приобретена для домов отдельными лицами или также небольшими сообществами, которые хотят построить свой собственный коммунальный или фермерский объект или поддержать группу или целую улицу».

Эта гибкость привела к росту ряда инициатив, основанных на солнечных батареях, таких как ряд новых домов в юго-западной Англии, разработанных компанией Solarsense, которые питаются от солнечных батарей на крыше и могут похвастаться ежегодной экономией CO2 более 4000 кг. Действительно, с падением цен на солнечные батареи на 25% за последние шесть лет, возможно, никогда не было лучшего времени для инвестиций в мелкомасштабную солнечную энергию, либо в масштабе отдельных домов и зданий, либо в рамках более крупного сообщества.

Как правительство могло создать прецедент

Несмотря на эти преимущества и общий сдвиг в сторону увеличения инвестиций в возобновляемые источники энергии по всей стране, финансовая жизнеспособность остается ограничивающим фактором для многих проектов в области возобновляемых источников энергии. В то время как чистая энергия становится все более финансово прибыльной, Венн признает, что для многих людей экономия денег будет на первом месте, а защита окружающей среды — на втором.

«Решение о том, какой источник использовать, действительно зависит от экономической ситуации», — объясняет он. «Компании, рассматривающие распределенную генерацию, могут подумать о том, как сделать себя более самодостаточными, потому что они могут сказать: «Хорошо, если я инвестирую эту сумму, через пять лет я буду получать прибыль, а не оплачивать свои счета за электроэнергию», поэтому они могут смотреть на это таким образом, но это первоначальные инвестиции, которые требуются. В свете текущей экономической ситуации вполне вероятно, что инвестиции в возобновляемые источники энергии сократятся, поскольку приоритетом для многих людей является экономия денег, а инвестиции становятся второй мыслью».

Однако приверженность правительства ощутимой финансовой поддержке чистых источников энергии могла бы способствовать объединению этих целей. Если государство возьмет на себя финансовое бремя, Великобритания сможет обеспечить значимые и экономически обоснованные экологические изменения. Например, правительство намерено создать два миллиона зеленых рабочих мест к 2030 году. Если все его высокие амбиции будут реализованы, новые разработки в области возобновляемых источников энергии могут внести 27 миллиардов фунтов стерлингов в экономику Великобритании за счет внутренней деятельности и еще 26 миллиардов фунтов стерлингов за счет экспорта к 2050 году.

С помощью государственной поддержки, помогающей компенсировать некоторые первоначальные затраты на возобновляемые источники энергии, это может создать среду, в которой частные компании осмелятся инвестировать в чистую энергию, и помочь добиться перемен для Великобритании в целом.

«Правительство выдвинуло инициативу по сокращению выбросов углерода и отказу от ископаемого топлива», — объясняет Венн. «Как правило, эти правительственные инициативы начинают подталкивать частные компании к инвестированию в эту сферу. BP, например, купила солнечную генераторную компанию Lighthouse в 2017 году, а затем совсем недавно приобрела компанию по зарядке электромобилей BP Chargemaster, что сделало их хорошо подходящими для обслуживания всплеска спроса, поскольку продажи дизельных и бензиновых автомобилей сокращаются и в конечном итоге будут запрещены в 2030 году. Есть много факторов, но я думаю, что основной движущей силой является или было правительство. Частные компании, однако, также извлекают выгоду из политики генерирования новых идей или создания новых бизнес-моделей, чтобы продвинуть это еще дальше».

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ