Революция в области возобновляемых источников энергии может снизить риск для национальных парков, которым угрожает развитие гидроэнергетики

Гидроэнергетика имеет длительные и сложные отношения с природоохранным движением и национальными парками и другими охраняемыми территориями. На самом деле, движение за сохранение природы в Соединенных Штатах скрежещет зубами, борясь за защиту парков от гидроэлектростанций и их экологических и социальных последствий.

Более 500 гидроэлектростанций планируются или строятся внутри охраняемых районов по всему миру. Однако страны не должны жертвовать своими охраняемыми территориями для удовлетворения энергетических потребностей; значительный прогресс в области энергетических технологий имеет разнообразные варианты и предлагает путь, позволяющий избежать конфликтов прошлого.

Эти конфликты между гидроэнергетикой и парками возникли на рубеже прошлого века. Клуб Сьерра завоевал общенациональную известность — и запустил одну из первых массовых общественных кампаний — во время 12-летней борьбы за прекращение строительства плотины О’Шонесси в долине Хетч-Хетчи в национальном парке Йосемити (главная мотивация, чтобы построить дамбы,- для обеспечения водоснабжения в Сан-Франциско, но проект включает в себя 234 МВт ГЭС; министр внутренних дел, утвердившего проект, отметил, что гидроэнергетика «может… оплатить расходы на строительство»).

Долина Хетч-Хетчи в национальном парке Йосемити до и после строительства плотины О’Шонесси

Хотя эти усилия не увенчались успехом — и сегодня Сан—Франциско является единственным крупным американским городом, получающим воду от плотины в национальном парке, – Сьерра-клуб твердо установил свою национальную идентичность в 1960-х годах с помощью успешных кампаний по прекращению предлагаемых плотин в Национальном памятнике динозавров в Юте и Национальном парке Гранд-Каньон в Аризоне — кампаний, которые установили президента клуба Дэвида Брауэра как «архидруида экологического движения».

Еще одна видная природоохранная организация, Совет по защите природных ресурсов (NRDC), возникла в результате судебной тяжбы за прекращение строительства гидроэлектростанции с насосным хранилищем, которое повлияло бы на государственный парк вдоль реки Гудзон (Нью-Йорк).

Эти различные конфликты, а также аналогичные конфликты в других странах, в конечном счете укрепили статус охраняемых территорий во многих частях мира. Сегодня практически невозможно представить себе строительство плотины типа о’Шонесси в национальном парке в Соединенных Штатах — это было бы юридически невозможно и социально неприемлемо. Однако во многих регионах мира охраняемые территории не защищают реки от плотин.

В статье, опубликованной в журнале Conservation Letters, Мишель Тим и ее коллеги сообщили, что более 500 гидроэлектростанций либо строятся, либо предполагаются к строительству на охраняемых территориях, включая национальные парки. Это составляет 14% от всех известных предлагаемых гидроэнергетических проектов в мире. Страны с большим количеством гидроэлектростанций, предлагаемых в пределах охраняемых территорий, включают Бразилию, Эквадор, Непал, Лаос, Вьетнам и балканские страны Юго-Восточной Европы.

В дополнение к охраняемым районам с будущим риском от предлагаемых плотин, почти 1000 охраняемых районов уже имеют плотины в своих границах. Кроме того, в нескольких странах границы или статус охраняемых территорий были изменены с учетом строительства плотин в прошлом. Плотина о’Шонесси в Йосемити была, пожалуй, первым примером этого, поскольку для отмены политики, которая препятствовала бы строительству плотины в национальном парке, требовалось одобрение Конгресса. Исследование, посвященное Бразилии, показало, что 25 охраняемых районов были либо сокращены, либо вся охраняемая территория потеряла свой статус ради размещения гидроэнергетики – большинство из этих событий произошло в прошлом десятилетии.

Таким образом, существует долгая история — начиная с 1914 года и продолжаясь до нынешнего десятилетия — охраняемых территорий, статус которых был изменен, чтобы позволить запрудить реки внутри них. Сотни других охраняемых территорий находятся под угрозой подобной участи. Эти результаты подчеркивают, что большая неопределенность окутывает оценки протяженности рек, которые фактически защищены в глобальном масштабе.

Плотины являются одной из основных движущих сил упадка речных экосистем и возможностей, которые они предоставляют людям, таких как пресноводное рыболовство и доставка наносов для поддержания важнейших в сельском хозяйстве дельт. Для поддержания этих возможностей были установлены глобальные цели охраны рек, такие как цели Конвенции о биологическом разнообразии (в настоящее время около 16% рек находятся в пределах охраняемых районов).

Однако тот факт, что реки в пределах охраняемых районов могут быть не защищены от плотин, говорит о том, что отслеживание прогресса в достижении этих целей будет труднодостижимым. Для противодействия нынешней неопределенности и неравномерности эффективности речной охраны потребуется последовательная и долгосрочная политика защиты рек.

Гидроэнергетический сектор может способствовать повышению долговечности речных защитных сооружений, избегая новых проектов развития в пределах охраняемых районов и поддерживая инклюзивных усилий по планированию и государственную политику, определяющую, где гидроэнергетика может развиваться с меньшими негативными последствиями и где реки должны быть защищены от развития. Стратегическое планирование и четкие руководящие принципы могут снизить риск возникновения конфликтов вокруг развития и, поскольку конфликты обычно приводят к задержкам и перерасходу средств, также снизить инвестиционный риск. Стратегическая экологическая оценка гидроэнергетического сектора Мьянмы, проводимая при поддержке Международной Финансовой Корпорации (IFC), является примером первого шага в процессе планирования для выявления районов с более низким риском развития гидроэнергетики, а также рек, которые должны быть защищены от будущей гидроэнергетики, включая свободно текущие реки Иравади и Салуин.

Компромиссы сопровождают каждое решение о развитии энергетики. Победа Сьерра-клуба в защите национальных парков на американском юго-западе от строительства плотин повлекла за собой два основных компромисса. Отмена гидроэнергетических проектов в Гранд-Каньоне спровоцировала строительство угольной электростанции, чтобы компенсировать упущенную электроэнергию. И в обмен на то, что Бюро мелиорации отменило плотины, предложенные для национального памятника динозавров, Дэвид Брауэр поддержал строительство массивной плотины в Глен-Каньоне на участке реки Колорадо. 

Позже он сокрушался: «Глен-Каньон умер, и я был частично ответственен за его ненужную смерть».

Таким образом, даже решения о защите рек от развития энергетики часто требовали экологических компромиссов, таких как увеличение выбросов парниковых газов или потери других знаковых рек. Кроме того, на протяжении десятилетий многие страны считали, что гидроэнергетика является их единственным жизнеспособным внутренним и недорогостоящим источником электроэнергии и что у них нет иного выбора, кроме как идти на трудные компромиссы с перемещенными общинами и сокращением рыбного промысла.

Однако революция возобновляемых источников энергии — резкое снижение затрат на ветряную и солнечную генерацию наряду с достижениями в области хранения и управления сетями — сигнализирует о наступлении нового дня, когда компромиссы между реками и энергией не должны быть такими крутыми. Недавние исследования показывают, что теперь страны могут строить энергосистемы с низкой стоимостью и низким уровнем выбросов углерода, а также с низким уровнем конфликтов с общинами, национальными парками, рыболовством и другими ценностями.

Фактические инвестиционные тенденции подтверждают эти результаты исследований. В Чили несколько предлагаемых плотин, которые вызвали интенсивный конфликт, отчасти из-за их воздействия на национальные парки, были приостановлены в 2015 году, и солнечные проекты доминировали в последующем расширении мощностей энергосистемы.

Камбоджа недавно объявила десятилетний мораторий на строительство гидроэлектростанций на реке Меконг — решение, которое, несомненно, отражает растущую неопределенность в отношении эффективности гидроэнергетики во время засухи и растущие региональные инвестиции в солнечную энергию, о чем свидетельствует недавняя рекордно низкая ставка камбоджийского солнечного проекта на производство электроэнергиив Юго-Восточной Азии. Этот мораторий означает, что Камбоджа отложила планы строительства массивной Самборской плотины, которая затопила бы большие участки реки, назначенные в 2012 году камбоджийским правительством в качестве охраняемой зоны для редких речных дельфинов (Самборская плотина также была описана как «наихудшее возможное место [на Меконге] для строительства крупной плотины» из-за ее прогнозируемого массового воздействия на мигрирующих рыб).

Эти реальные примеры, подкрепленные глобальными тенденциями снижения стоимости и роста инвестиций в солнечную и ветровую энергию, убедительно свидетельствуют о том, что будущее развитие энергетики может избежать компромиссов прошлого, включая крупномасштабное перемещение людей, потерю мигрирующей рыбы и перекрытие плотинами относительно небольшой доли рек с формальной защитой.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ