Что сдерживает геотермальную энергию?

Её много и нет выбросов: тепло из мантии Земли, которое проникает глубоко в кору и вызывает головную боль у глубоких бурильщиков, — это новая звезда в блоке возобновляемых источников энергии. Тем не менее, нефтяные и газовые компании несколько неохотно приняли его. Давайте сначала проясним: геотермальная энергия — это «новинка» только с точки зрения внимания средств массовой информации к ней. Исследователи, в том числе люди из нефтегазовой отрасли, десятилетиями работали над технологиями извлечения тепла из земли и либо непосредственного использования, либо превращения его в электричество. Сейчас оно только набирает популярность, поскольку эти технологии развиваются, и внимание мира все больше сосредотачивается на альтернативах ископаемому топливу.

Для нефтяной промышленности геотермальная энергия — это альтернатива, которая, с определенной точки зрения, имеет наибольший смысл. Добыча нефти и тепла включает бурение, поэтому само собой разумеется, что нефтегазовая отрасль имеет наилучшие возможности для использования преимуществ геотермальной энергии. Действительно, технология, используемая для извлечения тепла в настоящее время, чрезвычайно похожа на технологию, используемую для добычи нефти и газа, вплоть до гидроразрыва породы. Тем не менее, мы очень мало слышим о крупных нефтегазовых компаниях, выделяющих миллиарды на геотермальные исследования.

Одна из причин, конечно, в том, что сейчас не лучшее время для крупных вложений в новый бизнес. Пришло время отступить и переждать кризис. Тем не менее, некоторые утверждают, что сейчас лучшее время для диверсификации нового бизнеса, и геотермальная энергия может быть подходящим бизнесом. Именно здесь на первый план выходят проблемы геотермальной энергии.

По словам Дэйва Уотерса, директора и консультанта по геонаукам Paetoro Consulting UK, одной из этих проблем является период, необходимый для получения прибыли от геотермальной энергии. В комментариях после конференции Pivot2020, проведенной в начале июля — мероприятия, посвященного настоящему и будущему геотермальной энергии, — Уотерс перечислил ряд проблем для этой отрасли. 

Зарабатывать деньги было одной из таких проблем.

«Правда заключается в том, что (по крайней мере, пока) было намного труднее заработать большие суммы денег в более краткосрочных временных масштабах (<5 лет) на геотермальной энергии, чем это было исторически для нефти и газа», — написал Уотерс. — «Деньги, когда они приходят, требуют более длительного времени. Инвесторы могут резонно спросить — зачем тратить нервы на длинных дистанциях, когда доступны короткие и легкие?»

Тем не менее, нефть, похоже, медленно и мучительно уходит, и даже ОПЕК начинает это признавать. Нефть не будет вечной. Таким образом, в более долгосрочной перспективе отрасль может заплатить за перестановку приоритетов в отношении ожидаемой рентабельности инвестиций. Кроме того, технология извлечения геотермальной энергии постоянно развивается: есть одна компания, Sage Geosystems, которая заявляет, что может перейти от апробированной концепции своей системы извлечения тепла к рабочей системе, которая будет обеспечивать электроэнергию мощностью 10 МВт всего за три года. Кстати, Sage основали два ветерана нефтегазовой отрасли.

Еще одна проблема — высокие первоначальные затраты на разработку геотермальной энергетической системы. Это серьезная проблема для нефтегазовой отрасли, особенно сейчас. А еще есть неопределенность.

«Ветряным и солнечным турбинам не нужно тратить миллионы, прежде чем они даже узнают, есть ли у них ресурс, который может работать», — отмечает Уотерс из Paetoro Consulting в своих комментариях. — «Солнце есть для всех. Ветер здесь, чтобы почувствовать его. Температура породы и проницаемость на 3 км ниже — нет».

Это проблемы, которые геотермальной энергии необходимо будет преодолеть тем или иным образом, поэтому ее преимущества — практически неисчерпаемые при правильном управлении, нулевые выбросы — могут проявиться. Хорошо то, что она получает поддержку: ранее Министерство энергетики объявило, что выделило 28 миллионов долларов на пять геотермальных энергетических проектов. Частные инвесторы также являются вероятными сторонниками этих технологий: ветряная и солнечная энергия могут быть дешевле, но они также непостоянны и имеют ограниченный срок службы; вам не нужно списывать или перерабатывать геотермальную скважину.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ