Великобритания освобождается от угля

Британия прошла значимую веху — ровно два месяца она обходится без сжигания угля для выработки электроэнергии.

Десять лет назад около 40% электроэнергии в стране приходилось на уголь. Коронавирус — этотолько часть истории, но далеко не все.

Когда Британия оказалась в закрытом положении, спрос на электроэнергию резко упал. Национальная сеть ответила отключением электростанций от сети.

Четыре оставшихся угольных электростанции были в числе первых остановлены.

Последний угольный генератор вышел из системы в полночь 9 апреля. С тех пор уголь для электричества не сжигался.

Текущий безугольный период бьёт предыдущий рекорд в 18 дней, 6 часов и 10 минут, который был установлен в июне прошлого года.

Данные относятся только к Британии, поскольку Северная Ирландия не включена в Национальную сеть.

Но это показывает, насколько драматичным было преобразование энергетической системы за последнее десятилетие.

То, что стране не нужно использовать топливо, которое раньше было основой энергосистемы, объясняется крупными инвестициями в возобновляемую энергию в течение последнего десятилетия.

Два примера иллюстрируют, насколько сильно изменились энергетические сети Великобритании.

Десять лет назад только 3% электроэнергии в стране поступало от ветра и солнца, что многие считали дорогостоящим отвлечением внимания.

В настоящее время в Великобритании самая большая ветровая индустрия в мире, а также крупнейшая ветряная электростанция, построенная в прошлом году у побережья Йоркшира.

В то же время Drax, крупнейшая электростанция страны, идет другим путем к возобновляемым источникам энергии.

Завод, который также находится в Йоркшире, вырабатывает 5% электроэнергии страны.

Десять лет назад он был крупнейшим потребителем угля в Великобритании, но перешел на сжатые древесные пеллеты.

«Мы здесь, в Drax, решили, что уголь больше не является будущим», — объясняет Уилл Гардинер, главный исполнительный директор энергетической группы.

«Это было грандиозное мероприятие, и в результате всего этого мы сократили выбросы CO2 с более чем 20 миллионов тонн в год почти до нуля».

Он говорит, что в настоящее время завод использует семь миллионов тонн пеллет, добываемых в коммерческих лесах США в год, и говорит, что Drax полностью прекратит использование угля к марту следующего года.

И не только уголь затмевается возобновляемыми источниками энергии.

До сих пор в этом году возобновляемые источники энергии производили больше энергии, чем все ископаемые виды топлива, вместе взятые.

При этом на возобновляемые источники энергии приходилось 37% электроэнергии, поставляемой в сеть, против 35% на ископаемые виды топлива.

Согласно данным интернет-журнала по окружающей среде Carbon Brief, на долю ядерной энергетики приходится около 18%, а на импорт приходится около 10%.

«До сих пор в этом году возобновляемые источники энергии производили больше электроэнергии, чем ископаемое топливо, а этого никогда не было», — говорит доктор Саймон Эванс из Carbon Brief.

Ядерная и другая низкоуглеродная энергетика по всему миру. Тераватт-часы, 2018

«Поскольку газ также находится в состоянии упадка, существует реальная вероятность того, что возобновляемые источники энергии превзойдут ископаемое топливо в 2020 году в целом».

Установка цифр для контекста этого года показывает, насколько быстро произошел этот поворот.

Снижение роли ископаемого топлива в целом и угля в частности, по-видимому, будет продолжаться.

Остальные три угольных электростанции в Великобритании будут закрыты в течение пяти лет.

Тогда топливо, которое вызвало промышленную революцию в Британии почти два столетия назад, останется в прошлом.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ