Надвигается кризис отходов возобновляемой энергии

Оказывается, падение стоимости солнечных батарей — палка о двух концах для окружающей среды. Поскольку фотоэлектрические технологии становятся все более доступными и, следовательно, более распространенными, некоторые критики все больше и больше обеспокоены растущей угрозой всего мусора, в который в конечном итоге превратятся эти панели.  В то время как возобновляемые ресурсы значительно сокращают многие формы отходов, связанных с отраслью ископаемого топлива, инфраструктура чистой энергии содержит свою долю вредных материалов, которые потребуют специальных и дорогостоящих методов утилизации. 

«Немногие страны, операторы и сама отрасль еще не полностью справились с долгосрочными последствиями того, как утилизировать эти системы, которые имеют свои собственные опасности для окружающей среды, такие как токсичные металлы, масло, стекловолокно и другие материалы», —  сообщает Deseret News.

По иронии судьбы, однако, поскольку отрасль возобновляемых источников энергии работает над тем, чтобы использовать меньше драгоценных металлов и других элементов и редкоземельных минералов при производстве инфраструктуры, такой как солнечные панели, они одновременно препятствуют возможной переработке этих устройств. Более дешевые солнечные панели, как правило, более хрупкие и быстрее ломаются, образуя больше отходов. 

Кроме того, мы не можем рассчитывать на то, что компании, разбогатевшие за счет солнечной и ветровой энергии, будут делать все возможное для защиты окружающей среды. Многие лидеры отрасли, занимающиеся очисткой энергетического сектора, ни в малейшей степени не являются защитниками окружающей среды — они просто знают неиспользованный рынок и разумный финансовый ход, когда видят его. Частные лица, владеющие солнечными панелями, вероятно, также будут частью проблемы, если переработка не станет доступной по цене и должным образом стимулирована для среднего потребителя. 

Агентство по охране окружающей среды (EPA) прогнозировало, что к 2050 году мир будет иметь огромное количество фотоэлектрических отходов; только у США будет 10 тонн, а у Китая вдвое больше. 

«Вторичная переработка является важным элементом нашего будущего не только для таких потребительских товаров, как бумага и пластик, но и для постоянно расширяющегося сектора возобновляемых источников энергии», — говорит администратор EPA Эндрю Уилер. «Без стратегии управления их утилизацией так называемые зеленые технологии, такие как солнечные панели, аккумуляторы электромобилей и ветряные мельницы, в конечном итоге создадут такое же непреднамеренное бремя для нашей планеты и экономики, что и традиционные товары».

Срок службы большинства солнечных панелей составляет около 30 лет, но мы уже видим, что количество отходов солнечных панелей превышает возможности по переработке. 

«Рост количества солнечных отходов уже ограничивает возможности по переработке и утилизации, некоторые панели неправильно попадают на муниципальные свалки или отправляются на склады, в то время как продолжается ожидание более недорогих способов утилизации», — сообщает Deseret News. 

Несмотря на эти тревожные тенденции, есть много оснований для надежды на то, что к 2050 году будет гораздо более совершенная инфраструктура для переработки растущего количества отходов возобновляемой энергии. В то время как новый документ EPA вызывает чрезвычайно серьезную озабоченность по поводу потенциальных негативных внешних воздействий на окружающую среду возобновляемой энергетики, он также показывает, что и ученые, и политики хорошо осведомлены о проблемах и о том, что необходимо сделать для их решения. Сообщения о том, что возобновляемые источники энергии будут не лучше для мира, чем ископаемое топливо, можно легко отвергнуть как паникерские и мальтузианские. 

Хотя у возобновляемых источников энергии есть свои экологические недостатки, они остаются абсолютной необходимостью в глобальной борьбе с катастрофическим изменением климата. У нас нет роскоши времени, чтобы полностью разработать 100% устойчивый жизненный цикл инфраструктуры чистой энергии от колыбели до могилы, прежде чем мы бросимся с головой в увеличивающуюся установку. У нас очень короткий срок, чтобы спасти планету от верного армагеддона, и следующим должен будет быть неопределенный армагеддон. Совершенно необходимо начать серьезные попытки превратить всю энергетическую отрасль в экономику замкнутого цикла. Мы еще не там. 

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ