Неужели Европа разлюбила гидроэнергетику?

В Сербии местные жители сорвали начало строительства гидроэлектростанции из-за опасений воздействия проекта на окружающую среду, став последними, кто присоединился к длинной череде протестов против таких плотин на Балканах. Местные жители в сербской деревне Ракита разгромили трубопроводы, проложенные для поддержки новой гидроэлектростанции на реке Ракитска. Беспорядки высветили многие экологические недостатки гидроэнергетики, и протестующие и защитники окружающей среды надеются, что это приведет к ухудшению отношения европейцев к источнику энергии.

Эта оппозиция, возможно, удивительна, учитывая степень, в которой гидроэнергетика встроилась в структуру европейского производства чистой энергии. В 2015 году на долю гидроэнергетики приходилось 36% производства возобновляемой электроэнергии на континенте и 10% всего произведенного электричества, что является самым большим из всех возобновляемых источников энергии. Это убедительно доказывает, что достижение экологических целей, таких как те, которые установлены Парижским соглашением по климату, было бы невозможно без гидроэнергетики.

Ключевой движущей силой этой тенденции является финансовая поддержка, которую гидроэнергетика получила от ЕС, с инвестициями около $117 млрд в период с 1970 по 2007 год, что является большей частью из всех возобновляемых источников энергии, за исключением угля и ядерного деления в этот период. Борьба за источники энергии в Сербии, таким образом, встревожила ее сторонников и представляет собой растущее недовольство как гидроэнергетическими объектами в частности, так и общеконтинентальной системой субсидий и инвестиций, которые позволили построить эти плотины по всей Европе.

Местная оппозиция и прямые действия

«Это похоже на кражу воды», — объяснил Ульрих Эйхельман, генеральный директор Riverwatch, благотворительной организации, которая работает над защитой рек и водных путей от потенциального экологического ущерба от гидроэлектростанций. «И это делается в таких масштабах на Балканах, что там все больше и больше людей страдают, так что [там был] своего рода переломный момент».

Эта идея воровства создает различие между абстрактными экологическими целями – то есть необходимостью использовать больше форм производства электроэнергии, которые не выделяют углекислый газ – и ощутимым воздействием на местную окружающую среду и сообщества. Это разделение также согласуется с различием между правительствами и влиятельными организациями на национальном и континентальном уровнях, которые заинтересованы в первую очередь в этих абстрактных идеалах окружающей среды, и местными жителями, которые могут потерять как практически, так и культурно от строительства этих электростанций.

«Многие из этих людей действительно зависят от этих рек и ручьев», — гворит Эйхельман. «Им нужна вода для орошения, для земледелия, для питья и для рыбной ловли. Есть также то, что я понял за последние десять лет, [что] общины на Балканах имеют эмоциональное отношение к этим рекам; есть много песен о разных реках, например, и это в некотором смысле часть их дома».

Прямое действие, применяемое жителями Ракиты, поражает и не является неожиданным, учитывая очевидную неэффективность традиционных методов протеста, использовавшихся в прошлом. Коалиция НПО под лозунгом «Недели действий для балканских рек» организовала акции протеста в июле 2019 года, «храбрые женщины Крушчицы» были удостоены награды EuroNatur за их работу по защите одноименной речной переправы в Боснии в течение 500 дней, а 5000 человек прошли маршем по столице Белграда в январе этого года, чтобы выступить против запланированного строительства 850 гидроэлектростанций по всей стране.

Несмотря на то, что эти усилия были амбициозными, а их участники — целеустремленными, по всей Европе все еще планируется построить более 8700 новых гидроэлектростанций. Это число говорит о том, что для предотвращения их распространения могут потребоваться более прямые действия.

Малые проекты и крупномасштабные воздействия

Эти протесты были нацелены в основном на небольшие гидроэлектростанции, которые часто строятся вместо более крупных из-за их более низких первоначальных затрат, но создают привычную напряженность между местными и национальными интересами. Сербия в настоящее время полагается на гидроэлектростанции для производства 30% своей электроэнергии, но отчет Bank Watch показал, что самые маленькие из таких объектов, производящие менее 10 МВт, внесли всего 0,8% в общую выработку электроэнергии в стране.

Другой отчет, опубликованный в 2017 году самим Riverwatch, показал, что 90% существующих и планируемых гидроэнергетических объектов по всей Европе являются мелкомасштабными проектами. Он предполагает, что эта неэффективность является широко распространенной проблемой и помогает создать разъединение, которое, по словам Эйхельмана, лежит в основе проблемы.

«Вы можете получить чертовски много денег, разрушая природу, фактически не производя много электричества», — сказал он. «Именно поэтому инвесторы так заинтересованы в инвестициях в гидроэнергетику, и это является основной причиной проблемы».

Однако относительно низкие финансовые барьеры на пути строительства гидроэлектростанций сделали ее одной из наиболее эффективных и хорошо зарекомендовавших себя форм чистой энергии в Европе, по крайней мере с точки зрения производства электроэнергии. В отчете Ассоциации операторов гидроэнергетики VGB PowerTech отмечается, что производство электроэнергии на континенте за счет гидроэнергетики остается довольно постоянным, даже немного увеличившись, с чуть менее 400 ТВтч в 2015 году до прогнозируемого общего объема чуть более 400 ТВтч в 2050 году.

Гидроэнергетика опередила производство энергии ветра и солнца в период с 2000 по 2015 год, и хотя в будущем может возникнуть больший потенциал для производства энергии ветра и солнца, гидроэнергетика является наиболее надежной формой производства зеленой электроэнергии со значительным отрывом.

Тем не менее Эйхельман утверждает, что эти экологические цели, хотя и преследуют благие намерения, были неправильно поняты и искажены лицами, принимающими решения в Европе, причем цель сокращения выбросов углекислого газа была приоритетной перед всеми другими экологическими проблемами.

«В Европе сложилось общее впечатление, что гидроэнергетика — это зеленый и возобновляемый источник энергии, и именно поэтому она хороша просто потому, что не выделяет углекислый газ», — объясняет он. «Но это полная чушь; это все равно что сказать: «чрезмерное употребление алкоголя полезно для здоровья, потому что оно не влияет на легкие».

Исследования Sustain Europe подтверждают эту идею, утверждая, что треть европейских видов пресноводных рыб уже находится под угрозой исчезновения. Кроме того, в исследовании говорится, что если все запланированные гидроэнергетические объекты будут построены, то только на Балканах может быть уничтожено до 30 видов рыб. Таким образом, проблема заключается не в самой гидроэнергетике, а в упрощенном выводе о том, что широкое внедрение гидроэнергетики немедленно решит мириады сложных и взаимосвязанных экологических проблем, стоящих перед Европой как сейчас, так и в будущем.

Репутация гидроэнергетики

Несмотря на установившийся статус гидроэнергетики в европейском энергетическом балансе, Эйхельман считает, что ее влияние может ослабевать, возможно, из-за растущего осознания ее экологического ущерба, вывод, который когда-то можно было считать противоречивым.

«Я думаю, что постепенно отношение к гидроэнергетике становится все более мрачным», — сказал он. «Миф о том, что она велика и зелена, исчезает, и даже если эти плотины, с которыми борются на Балканах, невелики, это все равно сигнал о том, что гидроэнергетика плоха. Этот позор и обвинение гидроэнергетики оказывает влияние на само гидро лобби и на политиков, которые должны решить в ближайшем будущем, может ли гидроэнергетика оставаться зеленым источником энергии, а следовательно, может быть субсидирована».

Дискуссия о том, следует ли рассматривать гидроэнергетику как форму возобновляемой энергии для целей субсидирования чистой энергии, перекликается с дискуссией о ядерной энергетике, однако, пока продолжаются ядерные дебаты, ЕС, по-видимому, пришел к выводу, что гидроэнергетика должна получать такое финансирование. В своей директиве по возобновляемым источникам энергии 2018 года блок прямо называет гидроэнергию возобновляемой формой энергии наряду с такими источниками, как ветер и солнечная энергия, предполагая, что, по крайней мере, финансовые стимулы для строительства гидроэлектростанций по всей Европе останутся в силе.

Эти дебаты могли бы также косвенно способствовать развитию новой гидроэнергетики во всем мире, в регионах с более слабым регулированием и вдали от такого общественного контроля. В сентябре этого года стало известно, что Германия планирует построить самую большую в мире гидроэлектростанцию в Демократической Республике Конго. Огромный объект мощностью 44 ГВт, который был бы вдвое больше плотины «Три ущелья» в Китае, он эффективно обошел бы европейские дебаты о гидроэнергетике, обеспечив электроэнергией Германию, одновременно разгрузив многие экологические последствия для Демократической Республики Конго.

Таким образом, деятельность Балканских протестующих повысила осведомленность о местной оппозиции гидроэнергетическим объектам, построенным только с учетом экологических проблем макроуровня. Однако неясно, приведет ли это к падению новых гидроэлектростанций по всей стране, да и вообще по всему миру. Тем не менее, это важный первый шаг, и Эйхельман оптимистично смотрит на то, что в будущем это может привести к усилению народного сопротивления подобным проектам.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ