Дилемма растущих ядерных отходов в мире

Ядерная энергия давно рекламируется как многообещающая форма производства энергии для декарбонизации мировой экономики. Ядерная энергетика эффективна, она признана, и у нее нулевые выбросы углерода. Действительно, некоторые страны, в первую очередь Китай, включили ядерную энергетику в качестве основной части своих национальных планов по сокращению углеродного следа. Однако, несмотря на все преимущества ядерной энергии, производство ядерной энергии также имеет некоторые серьезные недостатки. Хотя ядерные аварии случаются крайне редко, их ужасающие последствия вырисовываются в воображении общественности. Такие громкие трагедии, как катастрофы в Чернобыле, Фукусиме и Три-Майл-Айленде, сделали атомную электростанцию ​​непростой задачей для тех из нас, кто, по понятным причинам, не хочет, чтобы у нас на заднем дворе была АЭС. Мы все видели Симпсонов и предпочитаем рыбу с двумя глазами, спасибо. 

Это правда, что ядерные катастрофы чрезвычайно редки, и ядерные катастрофы намного безопаснее, чем может думать средний человек, но у ядерных катастроф есть и другие недостатки, которые являются общими и значительными. Одна из них — исключительно высокая стоимость атомной энергетики. Отчет о состоянии мировой атомной отрасли показал шокирующую статистику, согласно которой атомная энергия в настоящее время является самой дорогой формой производства электроэнергии в мире, за единственным исключением газовых электростанций. 

А еще есть проблема ядерных отходов, и она немаловажная. Во всем мире накапливаются радиоактивные отходы, и управление ими требует огромных затрат, не говоря уже об огромном риске для здоровья населения, если с ними не обращаться должным образом. Отработавшее ядерное топливо настолько опасно, потому что отходы, в частности уран и плутоний, очень радиоактивны и имеют период полураспада, который переживет всех нас.

В последнее время разные страны мира, обладающие ядерной энергетикой, занимаются поиском «мест окончательного захоронения» своих ядерных отходов. Этот процесс заключается в превращении радиоактивных отходов в своего рода стекло с помощью процесса, известного как витрификация. Затем это стекло будет храниться внутри сосудов из нержавеющей стали, которые будут храниться в бассейне для поддержания прохладной температуры, пока они, наконец, не будут переведены в место последнего упокоения глубоко под землей, где они будут оставаться нетронутыми, пока их количество радиоактивности не снизится до уровня, на котором с ними можно безопасно обращаться — период времени от 1000 до 100 000 лет. 

На сегодняшний день ни одна из стран не ввела в сеть один из этих участков окончательной утилизации, но небольшая группа фактически работает над его созданием. 

«Финляндия и Швеция выбрали места для строительства, и ожидается, что Финляндия начнет строительство в начале 2020-х годов», — сообщает Japan Times. «Франция все еще проводит подземные исследования, а Швейцария, Китай и Канада анализируют буровые образцы. Бельгия и Германия находятся примерно на том же этапе, что и Япония».

В Японии, однако, как указано в статье Times, планирование места вызвало споры. Еще девять лет назад ядерная энергия составляла основную часть энергобаланса Японии. Однако после ядерной катастрофы на Фукусиме в 2011 году Япония в значительной степени отказалась от этой формы производства энергии, и граждане стали все более опасаться различных факторов риска в этом секторе. Это недовольство и недоверие недавно достигли апогея на Хоккайдо, где находится Подземный исследовательский центр Хоронобе, «который проводит исследования и разработки в области методов захоронения высокоактивных радиоактивных отходов», по теме выбора места для окончательного захоронения в Японии.

Испытывающие нехватку денежных средств города претендовали на то, чтобы стать новым домом для объекта ядерного захоронения, но в некоторых случаях это было вопреки прямому желанию жителей городов, которые дважды в истории своей страны видели ужасающие последствия лучевой болезни — один раз от атомной бомбардировки Хиросимы и Нагасаки и один раз от катастрофы на атомной электростанции Фукусима, вызванной мощным землетрясением.

Разногласия в Японии напрямую связаны с конкретной историей этой страны, но это часть глобальной проблемы. Ядерные отходы представляют опасность не только для нас самих, но и для бесчисленных будущих поколений, и мы не можем позволить себе бесцеремонно обращаться с ними. Поиск места для отработавшего ядерного топлива, которое уже было создано прошлыми поколениями и которое еще предстоит произвести, нельзя торопить или навязывать тем, кто не хочет его, но не имеет силы отказаться от него. Пункты окончательного захоронения, безусловно, являются шагом вперед, но Япония показывает нам, что они также, в конечном итоге, являются ошибочным решением. 

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ