Самое большое препятствие для ядерной энергетики

Ядерная энергия уже давно рекламируется как одна из самых многообещающих альтернатив ископаемому топливу «чистой» энергии. Как форма производства энергии с нулевыми выбросами углерода, это обычно рассматривается как ключ к декарбонизации и эффективному глобальному переходу на экологически чистую энергию в целях борьбы с изменением климата.  Поэтому неудивительно, что собственный амбициозный план Китая по сокращению выбросов углекислого газа в стране до нуля к 2060 году в значительной степени зависит от поддержки его ядерной энергетики, которая скоро станет крупнейшей в мире.

Хотя у ядерной энергетики есть много активных сторонников, тем не менее, Китай составляет меньшинство в своем удвоении ядерной энергии. Во всем мире атомная энергия в значительной степени перестала быть популярной. Соединенные Штаты, крупнейший в мире производитель ядерной энергии, позволили своему ядерному флоту устареть из-за потока дешевого природного газа благодаря внутренней сланцевой революции. То, что осталось от атомной отрасли, устарело и сильно зависит от государственных субсидий. Япония, еще один из ведущих мировых производителей ядерной энергии, резко отказалась от ядерной энергетики после трагической ядерной катастрофы на Фукусиме в 2011 году. 

Хотя ядерная энергия имеет свои преимущества, у нее также есть множество недостатков. Ядерные катастрофы, хотя и крайне редки, вырисовываются в общественном сознании и делают ядерные катастрофы невыгодными для многих, кто не хочет возможности ядерных осадков на своем заднем дворе. Кроме того, это чрезвычайно дорого от начала до конца: строительство новой электростанции требует огромных инвестиций, а радиоактивные отходы, образующиеся в качестве побочного продукта процесса производства ядерной энергии, необходимо обрабатывать в течение десятков тысяч лет. А теперь новое исследование, проведенное Британским университетом Сассекса (UoS) для научного журнала Nature Energy, показывает, что ядерная энергия, возможно, даже не так хороша для снижения выбросов углерода. 

Фактически, исследование показало, что возобновляемые источники энергии «до семи раз более эффективны в сокращении выбросов углерода, чем ядерная энергия». Как резюмирует журнал PV Magazine, исследование «пришло к выводу, что атомная энергия больше не может считаться эффективной низкоуглеродной энергетической технологией, и предлагает странам, стремящимся быстро и экономически эффективно сократить свои выбросы энергии, отдавать приоритет возобновляемым источникам энергии».

Исследование UoS основано на проверке трех центральных гипотез: во-первых, выбросы сокращаются по мере того, как страна переходит на ядерную энергетику; во-вторых, чем больше страна переходит на возобновляемые источники энергии, тем меньше выбросы; и в-третьих, что ядерная энергия и возобновляемые источники энергии являются «взаимоисключающими» вариантами, которые имеют тенденцию вытеснять друг друга на уровне энергетической системы. Три гипотезы были проверены на наборе данных, состоящем из «данных о производстве электроэнергии и выбросах за 25 лет из 123 стран».

Это, вероятно, станет огромным сюрпризом для сторонников ядерной энергетики, которые годами рекламировали ядерную энергию как лучший способ борьбы с катастрофическим изменением климата. Как сообщил NewScientist, хотя ядерная и возобновляемая энергии рассматривались как два разных и действенных подхода к декарбонизации, по всем направлениям страны, сосредоточившие свои усилия по декарбонизации на возобновляемых источниках энергии, добились большего успеха в снижении углеродного следа, чем те, кто сосредоточился на ядерной энергии.

«Страны, которые использовали возобновляемые источники энергии, значительно сократили выбросы углерода, но те, кто стремится к ядерной энергии, не смогли этого сделать», — сообщает NewScientist. 

Фактически, в некоторых странах даже наблюдалось увеличение выбросов углекислого газа, связанное с увеличением использования ядерной энергии. Согласно исследованию UoS, произошла разбивка по экономическим направлениям: более богатые страны смогли эффективно использовать ядерную энергию для снижения своего углеродного следа, но бедные страны и регионы (с более низким валовым внутренним продуктом) фактически увидели, что их углеродный след увеличился, когда увеличилось ядерное производство. 

Это исследование проводится в важный момент, когда страны по всему миру разрабатывают пакеты экономических стимулов для преодоления рецессии, вызванной новой пандемией коронавируса. Страны, включившие ядерную энергетику в свои планы зеленого стимулирования, могут захотеть пересмотреть свою стратегию — даже если она согласуется с инвестициями в возобновляемые источники энергии. Другой отчет Science Daily показывает, что попытка применить гибридный подход, включающий как ядерную, так и возобновляемую энергию, еще менее эффективен. В то время, когда мир рассчитывает и конструирует «новый энергетический порядок» и «великую перезагрузку», такие выводы никогда не были так важны, и правительствам всего мира было бы хорошо прочитать отчеты. 

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ