Что делать со 100-летними нефтяными скважинами

Согласно новому отчету Carbon Tracker, перекрытие старых нефтяных и газовых скважин может стоить в десять раз дороже, чем обычно оценивает отрасль. Когда нефтяные и газовые компании закрывают старые скважины, они должны заплатить за очистку. Однако часто колодцы оказываются заброшенными и оставленными не закрытыми навсегда. Во многих случаях эти колодцы сбрасываются на местные и государственные органы власти, вынуждая налогоплательщиков платить за очистку.

Однако эта проблема не нова. Это существует уже много лет, но фактические требования к нефтяным и газовым скважинам практически повсеместно ослаблены. Компании не обязаны платить полную стоимость очистки заранее, логика часто заключается в том, что они будут зарабатывать деньги по ходу дела, что позволит им заплатить за очистку позже.

Но когда приходит время платить, спустя много лет у некоторых компаний нет денег, чтобы выполнить свои обязательства. Фактически, начиная с 2015 года, более 200 североамериканских нефтегазовых компаний объявили о банкротстве, а темп банкротства только усиливается после недавнего обвала нефтяного рынка. 

«Низкие уровни облигаций были приемлемым риском, пока подавляющее большинство нефтяных компаний оставались с хорошими кредитными рисками», — говорится в отчете Carbon Tracker.

Однако «государства непреднамеренно создали моральную опасность: всегда в финансовых интересах оператора откладывать постоянный отказ от скважин как можно дольше, часто продавая поздние и маржинальные активы более слабым компаниям», — говорится в Carbon Tracker. — «В результате этого, как и следовало ожидать, резко возросли запасы в основном простаивающих скважин, некоторые из которых не эксплуатировались более 100 лет».

В связи с тем, что все больше и больше бурильщиков испытывают финансовые затруднения, многие другие скважины будут отключены, в результате чего общественность будет иметь дело с беспорядком. Государственные и местные органы власти могут принять решение оплатить счет и оплатить постоянное закрытие, что означает значительную субсидию для нефтяной и газовой промышленности. 

«Если вместо этого они не будут подключены, цена будет выплачена землевладельцами, гражданами и окружающей средой», — предупредил Carbon Tracker.

Десятки тысяч нефтяных и газовых скважин были временно закрыты после резкого падения цен в марте и апреле из-за пандемии коронавируса. Carbon Tracker говорит, что не все из этих скважин будут реактивированы. 

«За двухмесячный период времени мы перешли от нуля бесхозных скважин почти до 400», — сообщила недавно директор департамента минеральных ресурсов Северной Дакоты Линн Хелмс.

В Канаде тоже есть десятки тысяч осиротевших скважин, у которых нет четкого пути вперед.

Есть огромные риски, которые проистекают из осиротевших скважин. В специальном докладе Reuters было установлено, что 3,2 миллиона заброшенных нефтяных и газовых скважин вместе выбрасывают 281 килотонну метана в 2018 году, что эквивалентно выбросам 16 миллионов баррелей нефти, хотя это, вероятно, низкая оценка. Что еще более важно для отдельных землевладельцев, живущих поблизости, колодцы могут загрязнять грунтовые воды и почву, а также выделять токсичные выбросы в атмосферу. Существуют также риски взрывов.

Если смотреть дальше, то перспектива того, что большая часть мировых запасов нефти останется в земле по мере того, как спрос будет расти и начнет снижаться, означает, что число заброшенных скважин не только увеличится, но и будет со временем увеличиваться. Последствия пандемии коронавируса, по мнению некоторых экспертов, могут ускорить этот переход.

Число неработающих осиротевших скважин может резко возрасти в то время, когда нефтяная промышленность находится под угрозой структурного спада. 

«Короче говоря, промышленность не может позволить себе уйти на пенсию», — подытожил Carbon Tracker.

Но это еще не все. Carbon Tracker говорит, что фактические затраты на закупорку старых скважин намного выше, чем обычно указывается в балансовых отчетах компании. Промышленность обычно недооценивает стоимость закрытия старых скважин, и регулирующие органы, как правило, повторяют эти оценки.

«Истинные затраты на закупорку сланцевых скважин могут быть одним из самых хорошо хранимых секретов отрасли», — пишет Carbon Tracker.

Вместо $20 000-40 000 за скважину, которые часто цитируются, закрытие сотен тысяч сланцевых скважин на самом деле может быть на порядок выше – до $300 000 за скважину. В крайнем случае, это может даже стоить $1 миллион за скважину. Сланцевые скважины глубже, чем обычные неглубокие скважины, поэтому затраты гораздо круче.

Кто же будет платить за все это? Во многих случаях это будет уже не промышленность. Регуляторы Северной Дакоты в настоящее время ищут федеральные деньги, чтобы заплатить за сотни новых осиротевших скважин.

«Итак, просто посмотрите на количество действующих и бездействующих скважин, которые там находятся. Цифры довольно ошеломляющие», — сообщил старший советник Carbon Tracker Грег Роджерс . — «В Техасе более 400 000 скважин. В Калифорнии более 100 000 скважин. Пенсильвания — более 100 000 скважин. Канзас — более 90 000. Огайо — более 90 000. Нью-Мексико — более 50 000. В Северной Дакоте — более 25 000».

«Итак, мы говорим о цифрах, которые исчисляются миллиардами. Для некоторых государств они будут исчисляться десятками миллиардов», — сказал он.

По оценкам агентства Reuters, при нынешних темпах расходов на очистку заброшенных скважин потребуется несколько тысяч лет, чтобы преодолеть отставание.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ