Гигантские солнечные батареи: означают ли большие амбиции большие проблемы?

Некоторые из наиболее амбициозных крупномасштабных солнечных проектов в мире были задержаны, что в конечном итоге сделало их финансовым бременем, а не маяком на горизонте возобновляемых источников энергии. Значит ли это, что такие проекты устарели?

В октябре 2019 года статья Reuters поставила под сомнение, что солнечная башня и объект Cerro Dominador в Чили служили “предостерегающей историей для смелых клятв возобновляемой энергии». Проект стоимостью $ 1,3 млрд — комбинированная фотоэлектрическая (PV) и концентрированная солнечная энергия (CSP), расположенная в пустыне Атакама, – столкнулся с финансовыми трудностями с момента его первого обсуждения в 2013 году. В результате строительство было болезненно медленным, а компонент PV мощностью 100 МВт начал функционировать только в начале 2018 года.

Эти задержки усугубляются техническим прогрессом и более высокой конкуренцией на рынке.

 С 2013 года стоимость солнечных панелей резко упала, во многом благодаря продуктам китайского производства, приводит Reuters слова представителя корпорации Corfo: «Сегодня нет никакого экономического смысла генерировать с CSP в течение дня, потому что это то, для чего предназначены фотовольтаики, и они намного дешевле.»

Corfo — это государственный банк развития, поддерживающий проект.

Израиль борется с аналогичной проблемой. Расположенная в пустыне Негев, электростанция Ашалим включает в себя три объекта, каждый из которых использует различные солнечные технологии, с четвертым запланированным. Он включает в себя башню и завод CSP стоимостью $ 1,13 млрд. С тех пор как в 2008 году были заключены контракты, расходы на производство электроэнергии с помощью CSP и PV резко изменились. Производство фотоэлектрических батарей стало намного дешевле, в то время как тепловая солнечная энергия, такая как CSP, резко возросла, что делает ее непригодной для крупномасштабной энергетики, оставляя Израиль с дорогостоящим бременем на долгие годы.

Несмотря на опыт Израиля и Чили, коммунальные солнечные проекты имеют будущее и являются экономически жизнеспособными, говорит учёный из Института экономики энергетики и финансового анализа Деннис Уомстед: “На мой взгляд, крупномасштабная солнечная энергетика сегодня полностью жизнеспособна практически в любой стране.”

Аналитик с более чем 30 лет в этой области, Уомстед говорит, что как в США, так и в Австралии есть свои собственные примеры Cerro Dominador, но это результат используемых технологий, а не указание на то, что солнечная энергия финансово неосуществима.

“У них (CSP) есть некоторые проблемы, и это, возможно, не будет ответом в будущем, — говорит он, — но солнечная энергия, в более широком смысле, безусловно, является экономической альтернативой для производства электроэнергии сегодня.”

На самом деле, вопреки тому, что некоторые могут сказать, он считает, что финансирование таких масштабных проектов ничем не отличается от любого другого значимого энергетического инфраструктурного проекта сегодня.

Солнечная энергия будет представлять собой смесь большого и малого

Однако он признает, что крупные проекты сталкиваются со значительными проблемами иного рода. По своей природе они часто находятся на значительном расстоянии от населенных мест – например, в пустынях. Эти типы локаций позволяют строить огромные сооружения, использующие бесперебойную энергию солнца. Транспортировка произведенного электричества менее проста. 

«В некотором смысле это «уловка 22″; у вас есть ресурс, но нет никакого способа вывести его на рынок, особенно в развивающихся странах.»

Уомстед сравнивает солнечный сценарий с ветряными электростанциями в США. 

«Когда у вас есть действительно большой проект, у вас может быть пространство и природный ресурс, но вы также должны иметь передачу, чтобы получить ресурс в городах и поселках.»

Штаты на Среднем Западе, где ветер в изобилии, идеально подходят для ферм, но спрос на то, что они производят, часто находится за много миль. 

“Вы должны, даже в такой стране, как США, построить дополнительные линии электропередач, чтобы переместить эту энергию. Это, безусловно, проблема.”

Это проблема для многих африканских стран, где доступ к электросетям ограничен. Используя возобновляемые источники энергии, такие как солнечная энергия, Африканский банк развития (AfDB) приступил к осуществлению инициативы, которая, как он надеется, изменит это положение. Эта программа, получившая название «Desert to Power», направлена на обеспечение электроэнергией Сенегала, Нигерии, Мавритании, Мали, Буркина-Фасо, Нигера, Чада, Судана, Эфиопии, Джибути и Эритреи, а также всего Сахельского региона.

Меньший масштаб будет успешным без опоры на массовую инфраструктуру

К 2025 году ожидается, что солнечная энергия PV будет производить 10 ГВт, поддерживая предприятия и общины по меньшей мере 60 миллионов человек. Совместно финансируемые AfDB и Европейским Союзом проекты включают создание важнейших трансграничных сетевых соединений, а также развитие внесетевой солнечной энергетики, что позволит сократить потребность в крупномасштабной передаче энергии. 

Вне сети — это область, в которой, по мнению Уомстеда, уже есть огромный потенциал: “Во многих странах это не обязательно будет крупномасштабная возобновляемая солнечная или ветровая энергия, это будет материал меньшего масштаба, который на самом деле войдет первым, потому что ему не нужен огромный удар в инфраструктуре.”

По его словам, уже сейчас растет число компаний, разрабатывающих более мелкие объекты, особенно в Африке, не подключенные к сетям. 

“Они приносят солнечную энергию в эти районы, позволяя людям иметь свет и энергию через эти небольшие объекты, которые быстрее и дешевле построить.”

Так называемые отоэлектрические панели на крыше также приносят существенные преимущества, добавляет он, сравнивая успехи с теми, кто в телекоммуникациях за последние несколько десятилетий. Он говорит, что до того, как возможности мобильной связи стали такими, какими они являются сегодня, очень немногие люди в больших частях Африки имели доступ к телефону. Теперь они это делают, не имея необходимости строить инфраструктуру телефонной линии, которая существует по всей Европе и США, например. 

“Они пропустили всю эту часть инфраструктуры, и есть вероятность, что это может произойти с маломасштабными возобновляемыми источниками энергии.”

Солнечная энергетика имеет солнечное будущее

Ясно, что солнечная энергия играет важную роль в обеспечении энергией мира завтрашнего дня. Снижение затрат на сырье, лучшее понимание того, как использовать PV и повышенный аппетит к устойчивой энергии. Тем не менее, проблемы остаются, в первую очередь хранение. Именно здесь CSP показал самое многообещающее, позволяя вырабатывать энергию, когда солнце светит, в то же время используя энергию, которую они накопили, когда это не так.

Однако есть и хорошие новости, говорит Уомстед; аккумуляторные технологии развиваются, цены быстро падают, и участники рынка все больше готовы инвестировать. 

«Во многих отношениях аккумуляторная промышленность находится в том же месте, где солнечная промышленность была несколько лет назад. Около 15 лет назад об этом никто не думал, 10 лет назад люди начали задумываться, и за последние 10 лет солнечная энергия стала этим экономическим выбором. На мой взгляд, аккумуляторная батарея сейчас переживает то же самое развитие», — говорит он.

Является ли чилийский сценарий “предостерегающей сказкой»? Скорее всего, нет, скорее это служит для того, чтобы подчеркнуть потенциальные ловушки быстро развивающегося сектора в сочетании с проектом, которому мешает задержка. В нем также подчеркивается, что при осуществлении амбициозных проектов решающее значение для достижения успеха имеют глубокое понимание сектора и определенная дальновидность в сочетании с небольшим везением.

«Солнечная энергетика уже является экономической альтернативой. Я думаю, что мы почти прошли тот момент, когда нам нужно говорить о том, что нужно сейчас, чтобы сделать его жизнеспособным вариантом», — заключает Уомстед.

Елизавета Коробкова

Редактор ЭНЕРГОСМИ.РУ